Roblox: crear y jugar sin límites

04/03/2017

¿Quieres jugar? Tienes 22 millones de opciones. ¿No te gustan los personajes? Crea uno. ¿No te satisface ninguno de esos millares de universos? Fabrica el tuyo.

Bajo el lema “empowering imagination” (empoderando/potenciando la imaginación), Roblox se ha convertido en una de las plataformas más populares de juegos online gracias a la cantidad ilimitada de opciones que ofrece a sus consumidores. A pesar de que existe desde 2006, el exponencial crecimiento que la ha llevado a ser un fenómeno de masas es más bien reciente (actualmente, su número de usuarios viene experimentando un alza de 334% anual).

¿Dónde está el secreto de su éxito? Parece ser una combinación de muchos factores: la mezcla de versatilidad para jugar y crear, sumada a la posibilidad que da de interactuar con otros usuarios, más la diversidad de dispositivos en que se puede descargar (Smartphones, Xbox One, Oculus Rift, tablets, HTC Vive, Windows 10), hacen de Roblox un producto lleno de atractivos para los gamers de hoy.

Otro elemento a favor de esta plataforma es su facilidad de uso: puede ser éste uno de los motivos por los cuales la gran mayoría de sus 44 millones de usuarios mensuales tienen entre 8 y 12 años. Sin embargo, esas mismas fortalezas que acabamos de mencionar nos ayudan a vislumbrar su Talón de Aquiles: una gran parte de los jugadores son demasiado jóvenes y pueden estar fácilmente expuestos a los riesgos propios de los chats online. De hecho, el Canadian Centre for Child Protection ha publicado una alerta tras haber acogido quejas de usuarios de Roblox, quienes manifestaban haber recibido mensajes de desconocidos y contenidos sexualmente explícitos.

Sin embargo, las alarmas saltaron realmente cuando Iain Morrison, un ex jugador de rugby en Inglaterra, publicó un mensaje en Facebook alertando a los padres acerca de los riesgos de Roblox, horrorizado por lo que se había encontrado en la cuenta de usuario de sus hijos. Según Morrison, después de leer un artículo sobre esta web, quiso comprobar exactamente a qué tipo de juegos tenían acceso sus hijos. Haciéndose pasar por un niño de 8 años, este padre de familia cuenta cómo fue fácilmente contactado por personas desconocidas y recibió todo tipo de mensajes sugerentes y alusiones sexuales.

La respuesta de Roblox no se hizo esperar, publicando en su web un elenco de consejos y avisos para que los padres puedan proteger a sus hijos. Según el portavoz de esa plataforma online, la seguridad de los usuarios es una de sus mayores prioridades. Pero como acertadamente indica este artículo del Huffington Post, una cosa es hacer todo lo posible por proteger a los usuarios, y otra cosa es protegerlos efectivamente.

Es por eso que se han alzado muchas voces críticas –sobre todo en Norte América, donde se concentra la mitad de los usuarios de Roblox-, que invitan a los padres de familia a no permitir que sus hijos utilicen esta plataforma hasta que se garantice la plena seguridad de los menores.

Ante esta problemática, surge la pregunta de siempre: ¿qué deben hacer los padres? ¿Dejar usar Roblox o no? Es claro que la respuesta no se encuentra en una receta general: cada familia debe tener en cuenta no sólo la edad, sino el grado de madurez de sus hijos para tomar una u otra decisión. Al mismo tiempo, los riesgos son reales, y no se pueden desconocer: además de ese peligro de ser contactado por desconocidos, también se puede contar la posibilidad –para nada despreciable- de dedicar una cantidad excesiva de tiempo a estos juegos en línea (de hecho, el mismo Roblox se jacta en su página web de las 5.8 billones de horas que le han dedicado sus usuarios desde 2008).

Contar con 22 millones de juegos es, sin duda, tener delante un “amplio” abanico de opciones para elegir. Visto positivamente, podríamos decir que son 22 millones de posibilidades de ayudar a los jóvenes a formar un criterio maduro y sano: como en la vida misma, las cosas positivas y negativas nos vienen entremezcladas, y muchas veces la solución pasa por aprender a discernir lo que conviene en cada momento y lo que nos ayuda realmente a crecer. Una capacidad que, para los más jóvenes, seguramente requerirá un acompañamiento muy cercano de los padres. 

 

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