Google apuesta por la concentración

11/06/2018

¿Alguna vez has abierto una aplicación para mirar algo concreto y has acabado invirtiendo horas enteras? ¿Incluso sin disfrutar de lo que mirabas, únicamente pasando el tiempo, sin aburrirte, pero sin divertirte? A todos nos ha pasado -es más, a todos nos pasa...-, pero ¿nos seguirá pasando?

En el pasado mes de mayo y en lo que llevamos de junio, algunas de las principales empresas de tecnología han anunciado medidas para facilitar la concentración y el uso saludable de las pantallas. Se diría que es un primer paso por rectificar el rumbo de los diseños, alejándose de la política de maximizar el tiempo de atención de los usuarios, y proporcionando herramientas para que aprovechemos mejor el mundo digital. Google ha sido la que más ha dado que hablar: hace un mes, anunció una serie de nuevas características en la página Digital Wellbeing, cuyo encabezado presenta el objetivo que se proponen: “Great technology should improve life, not distract from it".

Entre las mejoras de Google, por ejemplo, se encuentra una aplicación que informará del uso que se le ha dado al móvil durante el día. En el email aparecerá la opción de notificar solo los correos importantes, y la de recibir todas las notificaciones juntas en una hora concreta de la jornada. Otra de las funciones es poner la pantalla en modo "escala de grises", que se puede activar por la noche para desincentivar el uso de los dispositivos antes de dormir. En Youtube también quieren dar pasos. Una de las novedades más sorprendentes es un aviso que aparecerá cuando se lleve mucho tiempo mirando videos: se informará al usuario del tiempo pasado y se le propondrá un descanso.

Es interesante que Google no haya sido la única empresa en empezar a preocuparse por minimizar las distracciones, ayudar a desengancharse y priorizar lo importante. En el primer día de la WWDC18, la conferencia anual de Apple donde anuncian sus actualizaciones, se mostraron ideas que van en la misma línea. Una de ellas es el modo “No molestar”, en el que la pantalla se vacía de todo y se bloquean las notificaciones durante el tiempo que el usuario elija, o incluso hasta que se vaya de una localización concreta. También se dará la posibilidad de decidir qué avisos se quieren recibir y cuáles no, y de agruparlos por aplicación o tema. Otra novedad es Screen Time, una app que envía al usuario un informe semanal con un resumen del uso que se le ha dado al dispositivo, mostrando detalladamente en que se ha invertido más tiempo, lo que posibilita una buena reflexión sobre los hábitos digitales. Esta función se complementa con App Limits, que permite regular el uso de aplicaciones concretas. 

Las empresas de Zückerberg también han reacionado, y parece que quieren subirse al carro. Aunque todavía no han especificado cómo, Kevin Systrom -director ejecutivo de Instagram- confirmó que están construyendo "herramientas que ayudarán a la comunidad de IG a saber más sobre el tiempo que pasan en Instagram". Añadió que "cualquier momento [de uso de esta red social] debe ser positivo e intencional". Por otro lado, la política de Facebook hasta ahora ha abogado por un uso distinto más que por una restricción. Han cambiado las preferencias estándar para que a partir de ahora salga más contenido relacionado con amigos y familiares, en detrimento de los videos y noticias, que tanto habían invadido la plataforma. El objetivo es volver a acercarse a ser una red social de comunicación y estrechamiento de lazos afectivos en vez de un portal de contenidos de publicistas y noticias.

Silicon Valley se mueve hacia una conciencia más sensible por el bienestar digital, y muchos lo celebran. Tristan Harris y sus colaboradores del Centre for Humane Technology llevan años trabajando en esta dirección, promoviendo el debate público y presionando a las grandes empresas. Automatización y distracción son directemante proporcionales: para que los usuarios podamos tomar las riendas de nuestro día, es importante que la tecnología trabaje en pro de la concentración. “Tenemos ciertos límites o dimensiones de nuestras vidas que queremos que sean honrados y respetados,  y la tecnología podría ayudar a hacer eso”. Dice Harris, que ya en 2013 presentaba en Google estas ideas.

Read more

Las redes sociales no daban la felicidad… ¿y ahora sí?

26/09/2018
Muchas cosas cambian en seis años: esa podría ser la primera conclusión del recientemente publicado estudio [...]

"¿Cómo es crecer en esta era?"

07/09/2018
Ofrecemos una entrevista sobre educación digital publicada recientemente en la revista Niu . Responde Borja [...]

¿Qué significa que la tecnología no es neutral?

03/09/2018
Cuando hablamos de educación nos gusta ser prácticos. También positivos. Y si se trata del uso de las [...]