Datos y preguntas sobre tecnología y empatía

06/07/2018

El Pew Research Center ha publicado los resultados de una encuesta realizada este año a un grupo de casi 800 adolescentes (13-17 años). En las entrevistas se preguntaba a los jóvenes, entre otras cosas, por el impacto que tienen los Social Media en sus vidas, así como por los motivos de una respuesta positiva o negativa. A pesar de que una parte importante no se decantó por ninguna de las dos opciones, quienes lo hicieron manifestaron que las razones más valoradas tienen que ver con el ámbito de las relaciones personales: posibilidades de comunicación con familiares y amigos –en el caso de respuestas positivas–, o efectos negativos en esas mismas relaciones, como distanciamiento o escasez de interacciones cara a cara.

Que la calidad de las relaciones es un factor importante para nuestras vidas no solo responde a la experiencia cotidiana. En una conferencia TED de 2015, Robert Waldinger explicaba al mundo los resultados del que probablemente sea el estudio más completo sobre desarrollo personal que se ha llevado a cabo hasta el momento. En la universidad de Harvard se siguió durante 75 años a un grupo de 724 personas con el propósito de descubrir los factores que dan a nuestra vida una sensación mayor de plenitud y felicidad: los resultados apuntaban claramente hacia la calidad de las relaciones con quienes están cerca. Actualmente el estudio continúa con los más de 2000 hijos que tuvieron esas personas.

Encuestas como la de Pew dan a entender que el interés por las buenas relaciones persiste en la era digital. Sin embargo, los estudios dejan ver que muchas veces no sabemos discernir si el uso que hacemos de la tecnología facilita o no las relaciones de calidad. Common Sense Media preguntaba hace dos años a un grupo de padres e hijos sobre el uso en casa de los dispositivos y el efecto de éste en las relaciones familiares. La mayoría de ambos grupos (85% y 89% respectivamente) afirmaba que los móviles no habían beneficiado ni perjudicado la relación con los padres/hijos, a pesar de que un tercio reconocía que había discusiones en casa a diario por culpa de ese tema. De hecho, dos tercios del total aseguraba que en el propio hogar existía la regla de cenar sin teléfono.

En los últimos años ha sido sobre todo Sherry Turkle quien ha llamado la atención sobre un uso de la tecnología que puede dañar lo que más queremos. En una sesión con empleados de Google, por ejemplo, la profesora del MIT recomendaba un uso de la tecnología con las personas cercanas que permita una relación en tiempo real, si es posible estableciendo contacto visual; porque para crear una relación profunda es imprescindible dejarse conocer como se es realmente, sin editarse a través de las pantallas. Turkle insiste en la necesidad de recuperar la conversación para hacer frente a la crisis de empatía, para lo cual son fundamentales los momentos de reflexión personal. Tres puntos nos pueden ayudar a crecer en un uso de la tecnología que fortalezca las relaciones que más nos importan:

  • Tecnología pro-conversación: comunicación oral, en directo, si es posible cara a cara. Aplicaciones como WhatsApp o Skype lo ponen hoy muy fácil.
  • Espacios pro-conversación: sobre todo, en casa. Las comidas o los desplazamientos son momentos muy apropiados para conversar, compartir y aprender a empatizar con las personas cercanas.
  • Gap moments: o momentos de reflexión personal. Cuando estamos con otra persona guardamos el teléfono, para prestarle toda la atención. Pero, ¿qué problema hay en usarlo siempre que estamos solos? Los momentos de reflexión personal nos ayudan a consolidar nuestra identidad: quiénes somos, qué queremos hacer en la vida, qué posición tenemos sobre los distintos temas…

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