Cyberbullying, ¿un fenómeno frecuente?

03/11/2018

La ultima publicación del Pew Researh Center en su sección de Internet y tecnologías lleva por titular "La mayoría de los adolescentes ha experimentado alguna forma de cyberbullying". A las puertas de octubre, mes nacional de prevención del acoso escolar en EE.UU. -y, por extensión, en otros países- el famoso fact tank americano sacaba a la luz los resultados de una encuesta realizada entre marzo y abril de este año a 743 adolescentes (13-17 años) y a 1.058 padres y madres con hijos en esta edad. Entre las estadísticas más significativas, que puedes consultar aquí, algunas destacan particularmente:

  • El 59% de los adolescentes encuestados afirma haber experimentado algún tipo de cyberbullying, sobre todo insultos o falsos rumores.
  • La gran mayoría, el 90% de los entrevistados, asegura que el cyberbullying es un problema que afecta a la gente de su edad. El 63% dice que es un problema grave.
  • Más de la mitad (59%) cree que los padres están afrontado el problema adecuadamente, pero son críticos con profesores, políticos y empresas de tecnología.

Los padres de familia, por su parte, muestran preocupación en su mayoría porque sus hijos padezcan o provoquen algún tipo de acoso a través de Internet (59%), a pesar de que creen tener la suficiente confianza con ellos para ayudarles en este campo. La inquietud es patente, pero ¿cómo podemos orientar a los educadores ante el problema del cyberbullying?

 

El problema del cyberbullying

Si alguna vez has experimentado un trol en línea (una persona que publica mensajes provocadores, irrelevantes e intenta pelear contigo en las redes sociales), es fácil que tengas una idea de lo que podría salir mal cada vez que publicamos en las redes. En muchos casos hay personas que abandonan las redes sociales por completo cuando las amenazas y los insultos se llegan a convertir en algo excesivo o denigrante.

El acoso cibernético puede abarcar desde “avergonzar” en las redes sociales, donde la gente puede publicar comentarios desagradables sobre tu peso y/o apariencia hasta publicar una foto en Instagram para burlarse de la persona en cuestión. Una forma particularmente peligrosa y desagradable de acoso cibernético consiste en “photoshopear” una foto cualquiera de alguien para convertirla en una foto íntima y hacerla pública en las redes sociales. También se podría hablar del concepto de "tormenta de tweets" como una forma de cyberbullying. En Twitter puedes decir casi cualquier cosa sin repercusiones. Eso significa que muchos comentarios sarcásticos, hirientes o simplemente desagradables pueden transformarse en explosiones de 140 caracteres de dolor agudo infligido a otros. De hecho, estas "tormentas de tweets" se ha convertido en una parte tan frecuente de nuestra cultura pop que en los programas de entrevistas nocturnos dedican varios momentos del mismo a “husmear” a ver qué dicen las redes sociales sobre alguien. Dada la naturaleza "social" de las redes sociales, cada vez se ha vuelto más importante la reputación de las personas en la red.

 

Cómo ayudar

Afortunadamente, muchos movimientos y plataformas online están reaccionando al problema del cyberbullying, tanto a nivel legislativo como educativo. Algunas, como WizCase o TeenSafe, publican recursos para padres con el objetivo de informar y ayudar a prevenir el acoso cibernético. Tan pronto como los hijos comienzan a usar Internet, es importante que les expliquemos cuáles son nuestras expectativas con respecto a su comportamiento. Al actuar de forma responsable y respetuosa, podrán aprovechar su tiempo en línea y disfrutar de lo mejor de Internet. Recogemos aquí algunos consejos de Common Sense Media que han demostrado ser de gran ayuda:

  • Comunícate de forma apropiada.  Usa el lenguaje adecuado para la ocasión. Probablemente no le escribas de la misma forma a tu maestro que a tus amigos. ¡Y recuerda que usar solo mayúsculas significa que estás gritando, así que no lo hagas!
  • Mantén privadas las cosas privadas. No compartas información como contraseñas, la dirección de tu casa, imágenes inapropiadas y rumores.
  • Respeta a los demás. Sé cortés y si no estás de acuerdo con algo, dilo de forma amable.
  • No mientas, robes, ni hagas trampa. No trates de engañar a otros, recuerda darle crédito a quien lo merece y, aunque es fácil copiar el trabajo de otro, no descargues nada sin permiso ni uses códigos para hacer trampa en juegos.
  • Apoya a quien lo necesite. Si alguien que conoces está siendo víctima de ciberbullying, ponte de su lado. A ti te gustaría que esa persona hiciera lo mismo por ti.
  • Reporta malos comportamientos. La internet es una comunidad gigante y es imposible que todo sea perfecto. Usa las herramientas de las redes para reportar contenido inapropiado.
  • Sigue las reglas de tu familia. Si tus padres te dicen que evites ciertos sitios web o que dejes de enviar mensajes de textos después de cierta hora, escúchalos. Mientras más responsable seas, más privilegios tendrás.
  • Piensa antes de publicar, enviar mensajes y compartir. Considera cómo tú y los demás se pueden sentir luego de que publiques algo. No siempre es fácil retirar lo dicho en línea y lo que hagas allí puede quedar registrado por mucho tiempo.

 

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